《我的世界》才是真正的元宇宙?

为了元宇宙,Facebook 连公司名都改了。但在科技新闻撰稿人 Clive Thompson、Oculus 前 CTO John Carmack 等人看来,真正的元宇宙应该是《我的世界》所呈现的样子,科技公司在打造元宇宙的过程中可能有些东西需要借鉴这款游戏。本文是 Clive Thompson 的一些观点。

元宇宙到底应该长什么样?

前段时间,我们在一个视频中看到了扎克伯格的愿景:故事开始时,小扎走进了他的元宇宙公寓,然后挑了一身黑衣服,去和同事开虚拟会议。

在这个虚拟会议室里,他们可以打扑克、观赏 3D 街头艺术。

在 AR 元宇宙里,他们的办公屏幕还可以悬在半空中。

这和之前的一些 AR/VR demo 似乎大同小异。

也就是说,在他们创造的元宇宙里,环境整洁得令人窒息,就像是企业用橡皮泥捏出的想象中的世界。说得再直白一点:「这看起来就像垃圾」。这个评价是前麻省理工学院媒体中心主任 Ethan Zuckerman 给出的,他 27 年前就创建过一个元宇宙。在他的元宇宙里,一个超级英雄秘密基地俯瞰着一个几乎完全静止的天堂岛。这里也有名为海浪的运动,但树叶却一动不动。尽管 Facebook 可能花了很多钱使其看起来更加生动,但实际效果却并非如此。

Ethan Zuckerman 2021 年 10 月 29 日文章《Hey, Facebook, I Made a Metaverse 27 Years Ago》节选。文章链接:https://www.theatlantic.com/technology/archive/2021/10/facebook-metaverse-was-always-terrible/620546/

大型科技公司急切地想要推出一个元宇宙。他们不断地承诺元宇宙已经近在眼前,即将改变我们的日常生活。这些科技巨头都想要掌握先发优势,提前挖好护城河,以便将来赢者通吃。这就是为什么他们注定要构建这种沉闷的、商场式的商品。

事实上,一个蓬勃发展的元宇宙早就已经有了。它的功能高到令人难以置信,数百万人每天花几个小时沉浸其中。在这个元宇宙中,人们建立了无数的自定义世界,创造了许许多多赚钱模式和六位数的职业生涯。然而,这和扎克伯格所演示的世界完全不同。它就是——《我的世界》。

对《我的世界》的成功元素进行解析是非常有价值的,因为它向你展示了大型科技巨头几乎肯定会犯错的所有方式。

那么,究竟是什么让《我的世界》成为了如此成功的元宇宙呢?我认为有以下几点:

一、去中心化:《我的世界》的元宇宙不在任何人手里

Facebook 想要创建元宇宙,但《我的世界》的杀手级应用是:你不用登录任何一个地方。

在《我的世界》里,任何人都可以创建一个自己的世界。比如你可以在你的笔记本上创建一个多角色世界,然后邀请你本地 wifi 上的任何人加入。当然,你也可以花点钱租个服务器,和远方的朋友一起玩。这个服务器可以是专用的,也可以是开放的,这都取决于你。或者你也可以访问大型开放的服务器,上面有成千上万的玩家在玩迷你游戏,比如《Hypixel》。

重点是,Mojang 公司(《我的世界》的创造者,现在属于微软)的设计师并没有试图去创造一个每个人都必须去的封闭社区,而是允许大家去创造自己的世界

有了《我的世界》,你创造的是「一个」元宇宙,而不是「那个」元宇宙(you make a metaverse, not the metaverse)。

这就是「这些」世界运转良好的原因。如果某个元宇宙是你的,那么你就是规则制定者。你可以允许开放式活动,可以建立自己的产权体系,还可以禁止或鼓励恶意行为(所以说《我的世界》是一个有效的自我训练和自我管理工具。)如果你不喜欢某个世界,换一个就是了。

如果大型科技公司能创造出真正的去中心化元宇宙,那也是极好的。但我对此表示怀疑:他们正在寻找新的垄断形式,他们要建的是一个 Honeypots(蜜罐)系统(好比是情报收集系统)。

二、《我的世界》沉浸感极强,但用的技术却很简单

最近,我们经常能看到一些关于元宇宙的炒作。这些炒作基本都在暗示,只有当你在 VR、AR 中,头上绑着一个小玩意,才能真正沉浸于数字现实。但正如《我的世界》所展示的,这都是无稽之谈。

我不想过度贬低 AR、VR,它们都是很酷的媒体形式,而且将来会越来越便宜、轻便、舒适。但重点是,《我的世界》只用老旧的电脑屏幕就能实现令人惊叹、愉悦的沉浸式元宇宙体验。

《我的世界》征服了这个星球,因为它不需要任何昂贵的新硬件。不仅如此,它还可以在质量一般的旧电脑上运行。我最近在一台运行 Ubuntu 的 2010 版 Thinkpad 上安装了《我的世界》。运行结果好到出人意料,你甚至还能登录繁忙的多玩家世界。

更棒的是,Mojang 保留了旧版的《我的世界》。你可以在任何时候打开一个你想玩的版本,比如 2013 版的;还可以回去看看你和你的朋友多年前创建的某个世界。《我的世界》元宇宙不会崩溃,因为他们用的技术是向后兼容的。

三、《我的世界》需要你有创意

「需要创意」这个点听上去没有什么特别,但凡接触过《我的世界》的人都能看出来。但难得的是,在《我的世界》里,创意并不是一个可选项,而是必须有的,没有创意根本玩不了。

在「生存」模式中,盖房子、造武器、种庄稼都是基本操作,需要你弄清楚如何重组身边的材料。整个游戏有一个 logic-wiring 系统,该系统使其图灵完备。人们在这个游戏中创造了各种各样的东西,从自家房子的模型到功能齐全的俄罗斯方块,再到禁书图书馆以及数不清的朋友聚会区域。

这和大部分企业所要创建的「元宇宙」截然不同。对于他们来说,创造行为(允许参与者制作自己的东西)是一个次要问题:有它很好,但实现起来困难重重,因为公司主要关注的是如何从他们的用户身上捞钱。

目前来看,Facebook(Meta)似乎确实在为用户开发创造工具,至于结果如何,我们只能拭目以待。(我比较好奇的是,当用户在 Facebook 的元宇宙中创造出「FUCK FACEBOOK」结构时,这家公司将作何反应。Mojang 不能阻止我在《我的世界》里创造出「MOJANG SUCKS」,因为我的世界是由我自己运行的。)

到目前为止,Mojang 还没有在《我的世界》中进行大量的微交易(如「点击这里购买此升级道具!」),因为他们不需要这么做。就像普通的资本家一样,他们只是向你收取一个合理的价格:让你花 27 美元购买游戏。Mojang 在第一天就开始盈利,所以他们可以专注于制作出色的游戏,而不是免费把游戏提供给你,然后时不时地从你身上抠钱。

四、《我的世界》是开放的,可破解的

《我的世界》真的很容易被黑,而且还不止一个层面!比如说,如果你擅长平面设计,你就可以给你的角色制作皮肤;你可以使用游戏内置的脚本语言来创建自定义设备;或者,如果你懂一点编程,你还可以在游戏中创建全新的对象,或者改变游戏玩法。

这种可破解性是《我的世界》持续火爆的原因之一:玩家不断地给《我的世界》赋予活力,并创造出可玩的新东西。有人还开发出皮肤编辑器等新工具来降低其他玩家创新的门槛。从中可以看出,Mojang 愿意赋予玩家更多控制权,这也是人们如此喜爱这款游戏的部分原因。

五、《我的世界》是有 bug 的

虽然在玩家中很受欢迎,但《我的世界》其实并没有那么流畅,甚至还老出错。比如服务器上玩家很多时,你可能会遭遇延迟。当安装一个新的模组时,你可能会经历混乱和各种 bug。

最近,我儿子在一个错误版本的《我的世界》上尝试了一个新的服务器世界,它犯了一些奇怪的编码错误,比如给对象 1 提供对象 2 的属性,结果鸡就被渲染成了海豚(还在干涸的地面上跳来跳去),骷髅敌人被渲染成了树。

这里想说的是,由于修改、创建自己的世界过于容易,这个世界破坏起来也很容易。出乎意料的是,大多数玩家并没有对此表示不满。他们知道,这是为创造性和自主权所付出的代价。如果你处在一个完全由自己控制的世界里,你可以把它搞砸。能力越大,责任越大。但如果你真的搞砸了,你随时都可以从头开始,或者退回到之前保存的版本。

一个真正的元宇宙——一个你想在其中沉浸数小时、数天甚至数年的世界——本就是混乱的,而不是扎克伯格所演示的那样纹丝不乱。

六、《我的世界》有自身存在的明确理由

人们之所以会去玩《我的世界》,是因为大家知道,这是一款游戏。它是为一个特定的目标而设计的,这个目标就是给你创造一个用方块搭出东西的环境,从而让你在这个环境中生存或进行乐高式的创作。

由于《我的世界》是一款游戏,人们在打开它的时候就有明确的目的:就是玩儿。点进来之后,他们发现这款游戏足够开放,你可以用它做各种事情:和朋友一起玩,创建自己的运动和比赛,创造很棒的机器,在 YouTube 上录制动画系列等等。但如果没有「游戏」这个设定,人们从一开始就不会聚集在这里(《魔兽世界》等多人在线游戏也有类似的情况)。

相比之下,那些科技公司想要打造的开放式「社交」元宇宙听起来是那么空洞。Facebook 可以创建他们的世界,但大家没有理由去用它。如果「Mata」只是用来和朋友闲逛,没有人会需要这个东西。

在线 3D 空间要想蓬勃发展,就必须有存在的理由。

《我的世界》催生了大量的经济活动

这些年,人们借助《我的世界》及其文化赚了不少钱。有人建了服务器世界,吸引人们花钱去里面逛逛。有些才华横溢的创作者在 YouTube 等平台上积累了很多粉丝,通过教授技能实现流量变现。还有些人在围绕《我的世界》建立起来的各种游戏形式中成为精英玩家(这些游戏不是 Mojang 发明的)。你喜欢 NFT(非同质化代币)吗?已经有人在想办法将其移植到《我的世界》服务器上了。

关键是:科技巨头和投资者们所预测的这些事情真的会出现在他们那用消毒剂杀死的、鱼眼一样的元宇宙里吗?

但《我的世界》显然已经做到了。

一些技术人员明白这一点。Facebook 的 Oculus 顾问 John Carmack 最近表示,「《我的世界》和《堡垒之夜》比 Facebook 所构建的——或者坦率地说,可能构建的——任何东西都更接近元宇宙。除非我们足够走运。」

《John Carmack: “Minecraft and Fortnite are closer to the metaverse than anything Facebook has built”》节选。

https://gameworldobserver.com/2021/09/24/john-carmack-skeptical-about-facebooks-metaverse-ambitions-unlike-fortnite-and-minecraft

如果你真的想创建一个蓬勃发展的元宇宙,就不要重复造轮子了,学学《我的世界》就知道该怎么做了。

原文:https://clivethompson.medium.com/the-metaverse-is-already-here-its-minecraft-99c89ed8ba2

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  1. 既然来了,说些什么?

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